© Reuters / Pool

2021年12月8日現在

マイクロソフト社の創業者であり、ワクチン愛好家でもあるビル・ゲイツ氏は、自身のブログで「Covid-19」のパンデミックの「急性期」は2022年に終了すると予測し、「Omicron」の変異型の台頭については「懸念される」と見なしています。

数年後には、ウイルスのことを考えなければならないのは毎年秋に行われるCovidとインフルエンザワクチン接種の時だけになっていてほしいと願っています。

製薬会社はこれまで、インフルエンザ予防接種の有効率が比較的低いことを理由に、国民への販売に苦労してきました。これは、科学者がその年に最も流行するインフルエンザの種類を推測しなければならないことが主な理由です。

一方、ゲイツ氏は治療薬に強気で、製薬会社大手のメルク社が最近、高リスクの人々を対象とした抗ウイルス剤「モルヌピラビル」のFDA承認を取得したことを指摘しています。この薬は、「(当初期待していたほどではありませんが)Covid-19で入院したり死亡したりする可能性を大幅に減らすことができます」と語っています。

ゲイツ氏は、世界中でCovid-19ワクチンが普及したにもかかわらず、2021年には2020年よりも多くの人がウイルスで死亡したことを認め、今年のパンデミック状況の改善は期待していたほど「劇的」ではなかったと付け加えました。

しかし、ゲイツ氏自身は、パンデミックの間のワクチン事業により純資産を1,370億ドルにまで増やしたので、安心していられるでしょう。

この億万長者は、2021年を「人生で最も珍しく、困難な年」としながら、「これを読んでいる多くの人が同じことを言うのではないかと思う」と述べ、読者との間の階級差を埋めようとしました。

ゲイツ氏は、ウイルスのオミクロン変異体の出現を「懸念すべきこと」としながらも、世界は以前よりも「潜在的に悪い変異体に取り組む準備ができている」と述べました。オミクロン・バリアントを発見した南アフリカの科学者たちは、ほとんどの場合、症状は軽度であり、大きな心配をする必要はないとしています。

ゲイツ氏は、パンデミックの際に「最大の失望」と称して、世界的なワクチン流通の不公平さを繰り返し訴えてきました。また、リスクの低い人々に、貧しい国の高齢者や脆弱な人々よりも先にワクチンを接種することは「理にかなっていない」と述べています。

ワクチン関連の多くのNGOは、アフリカ諸国にワクチンを接種するための資金を提供するよう、富裕国を説得するのに苦労しています。

しかしアフリカ諸国の多くは、安価で広く入手できる抗寄生虫薬や抗マラリア薬に長年慣れ親しんできたおかげで、パンデミックに予想以上にうまく対応しています。